ΓΕΝΙΚΑ
Οι κύστες του θυλάκου του Rathke (RCCs) είναι καλοήθεις (μη καρκινικές), πληρούμενες με υγρό μάζες που αναπτύσσονται μεταξύ των τμημάτων της υπόφυσης στη βάση του εγκεφάλου. Είναι συγγενείς παραμορφώσεις, που σημαίνει ότι αναπτύσσονται ενώ ένα έμβρυο αναπτύσσεται στη μήτρα.  Οι κύστεις Rathke είναι σπάνιες και σπάνια προκαλούν συμπτώματα ή προβλήματα κατά τη διάρκεια της παιδικής ηλικίας, οπότε συνήθως δεν διαγιγνώσκονται στα παιδιά. Αντίθετα, συχνότερα εντοπίζονται σε ενήλικες κατά τη διάρκεια μιας μαγνητικής τομογραφίας για τη διάγνωση ενός άλλου προβλήματος, ή ακόμη και μετά το θάνατο, εάν γίνει αυτοψία. Οι γυναίκες έχουν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν αυτή την κατάσταση σε σύγκριση με τους άνδρες.

Εάν οι κύστες του θυλάκου του Rathke γίνουν αρκετά μεγάλες, μπορούν να προκαλέσουν αλλαγές στην όραση ή διάφορα προβλήματα σχετιζόμενα με τις φυσιολογικές διαδικασίες της υπόφυσης. Αν και δεν είναι καρκινικές, οι κύστες του θυλάκου του Rathke μπορούν να θεωρηθούν ως κακοήθεις όγκοι. Απαιτούν θεραπεία (συνήθως χειρουργική επέμβαση) εάν παρεμβαίνουν στην όραση ή με την κανονική λειτουργία της υπόφυσης.

ΑΙΤΙΕΣ
Οι κύστες του θυλάκου του Rathke φαίνεται ότι εμφανίζονται πολύ νωρίς στην ανάπτυξη του εμβρύου όταν το εσωτερικό του θυλάκου Rathke δεν απομακρύνεται όπως συνήθως. Αυτό αφήνει ένα χώρο που μπορεί να γεμίσει με υγρό και να αναπτυχθεί με την πάροδο του χρόνου. Δεν υπάρχουν γνωστές εξωτερικές αιτίες των RCC.

ΣΥΜΠΤΩΜΑΤΑ
Οι κύστεις Rathke αναπτύσσονται σε ένα μικρό χώρο στη βάση του εγκεφάλου. Μπορούν να πιέσουν τα νεύρα που οδηγούν από τα μάτια στον εγκέφαλο, τα οποία μπορούν να προκαλέσουν αλλαγές στην όραση. Τα πιο συνηθισμένα συμπτώματα περιλαμβάνουν:
Αλλαγές στην όραση
Συχνούς πονοκεφάλους
Ναυτία
Υπνηλίας ή κούραση
Αλλαγές στην προσωπικότητα ή τη συμπεριφορά, συμπεριλαμβανομένης της σύγχυσης

Οι κύστεις μπορούν επίσης να ασκήσουν πίεση στην υπόφυση, η οποία μπορεί να επηρεάσει τα επίπεδα ορμονών που εκκρίνονται από αυτόν τον αδένα. Αυτό μπορεί να προκαλέσει συμπτώματα σε διαφορετικά στάδια της ζωής:
Έλλειψη ανάπτυξης ή καθυστερημένη εφηβεία στα παιδιά
Ανωμαλίες ή απουσία εμμηνόρροιας
Παραγωγή και διαρροή γάλακτος από το στήθος που δεν σχετίζεται με την εγκυμοσύνη ή τον τοκετό
Χαμηλή πίεση αίματος
Πεπτικά προβλήματα, όπως δυσκοιλιότητα
Χαμηλή ή καθόλου λίμπιντο
Πολυδιψία
Ευσαρκία
Ασυνήθιστα ξηρό δέρμα
Δυσκολία στη ρύθμιση της θερμοκρασίας του σώματος

ΔΙΑΓΝΩΣΗ

Οι κύστες του θυλάκου του Rathke διαγιγνώσκονται συνήθως με μαγνητική ή αξονική τομογραφία του εγκεφάλου.  Θα πρέπει επίσης να γίνουν εξετάσεις αίματος για να ελεγχθούν τα επίπεδα ορμονών και εξετάσεις για να ελεγχθεί η όραση.

ΘΕΡΑΠΕΙΑ
Η θεραπεία εξαρτάται από τα συμπτώματα. Μικρές κύστες του θυλάκου του Rathke που δεν προκαλούν συμπτώματα δεν απαιτούν θεραπεία. Μεγαλύτερες που προκαλούν συμπτώματα μπορεί να απαιτούν χειρουργική επέμβαση, η οποία μπορεί να περιλαμβάνει αποστράγγιση και αφαίρεση της κύστης.

ΕΠΙΠΛΟΚΕΣ
Χωρίς θεραπεία, οι κύστεις της Rathke μπορούν να συνεχίσουν να προκαλούν προβλήματα με τη λειτουργία της υπόφυσης και διαταραχή του βάρους, των ορμονών και της όρασης. Η σωστή διάγνωση και θεραπεία μπορεί να ανακουφίσει τα συμπτώματα και να αποκαταστήσει την υγιή λειτουργία της υπόφυσης.